white logo
chargement
Aller au contenu

La meilleure nourriture pour soutenir la santé immunitaire de votre chien

Le système immunitaire est le mécanisme de défense du corps qui combat la maladie par le biais de nombreux processus complexes. Une alimentation saine peut aider à soutenir le système immunitaire de votre chien, puisqu’elle lui fournira les antioxydants nécessaires à son bon fonctionnement.

Que sont les radicaux libres?

Lorsque l’oxygène interagit avec d’autres composés dans le corps, une réaction que l’on appelle « oxydation » se produit, de laquelle se forment les radicaux libres.

Ces molécules sont produites au cours de fonctions corporelles normales, comme lorsque les cellules brûlent de la nourriture pour produire de l’énergie ou lorsque le corps combat des bactéries ou des virus. Par conséquent, des radicaux libres se retrouvent chez les espèces qui ont besoin d’oxygène pour survivre (c’est-à-dire, les humains, les chiens, les chats, etc.).

Un radical libre est une molécule qui possède un électron non apparié, ce qui le rend instable. Pour se stabiliser, un radical libre s’introduit généralement dans les cellules du corps. Ce faisant, les radicaux libres ont tendance à transformer les cellules autrefois stables en une chaîne de molécules instables.

Bien que les radicaux libres soient essentiels à de nombreuses réactions métaboliques dans le corps, y compris la fonction musculaire, la digestion des aliments et la capacité du système immunitaire à tuer les germes, ils peuvent causer des dommages lorsqu’ils réagissent avec d’importants composants cellulaires.

Comme les radicaux libres sont hautement réactifs, ils peuvent se lier à toute cellule normale du corps, comme l’ADN, et finir par l’endommager. Des dommages à de tels composants cellulaires peuvent conduire à une fonction cellulaire incorrecte et même à la mort de la cellule.

En résumé, bien que les chiens aient besoin d’oxygène pour vivre (leur corps utilise de l’oxygène pour brûler du « carburant » ou des calories alimentaires), cela génère des sous-produits nocifs sous la forme de radicaux libres. Les radicaux libres « corrodent » le corps en éliminant les électrons de toute autre molécule qu’ils rencontrent dans une réaction en chaîne, comme des dominos.

Que sont les antioxydants?

Les antioxydants sont des molécules qui peuvent se lier aux radicaux libres en faisant don de l’un de leurs propres électrons, en les stabilisant et en arrêtant la réaction qu’ils provoquent, réduisant ainsi potentiellement les dommages aux cellules du corps.

En faisant don de leurs électrons, les antioxydants ne deviennent pas eux-mêmes des radicaux libres, puisqu’ils sont stables sous toutes les formes.

On estime que chaque cellule du corps subit quotidiennement 10 000 stress oxydatifs provenant des radicaux libres, ce qui rend les antioxydants importants pour prévenir les dommages cellulaires qui « nettoient » ou éliminent les radicaux libres avant qu’ils ne puissent nuire.

Heureusement, le corps peut compter sur 2 types de systèmes antioxydants :

  • Le premier est un ensemble d’enzymes antioxydantes déjà présentes dans le corps. Certaines enzymes antioxydantes spécifiques transforment les radicaux libres en eau ou en oxygène inoffensifs, tandis que d’autres dégradent les molécules oxydées ou découpent et remplacent les morceaux d’ADN endommagés.
  • Le deuxième type d’antioxydants est introduit dans le corps par l’alimentation. Les vitamines et autres non-vitamines telles que la lutéine, le lycopène, les caroténoïdes et les polyphénols agissent toutes en tant qu’antioxydants. Elles se retrouvent dans des ingrédients tels que les épinards, le chou frisé, les tomates, les carottes, les patates douces, les pommes, les bleuets et le thé vert.

Comment cela fonctionne-t-il dans le corps de mon chien?

Comme mentionné précédemment, les radicaux libres sont un produit des fonctions corporelles normales. Cependant, quelques facteurs externes peuvent également déclencher la production de radicaux libres si votre chien est y exposé:

  • La pollution
  • Le stress causé par l’environnement
  • L’exposition excessive au soleil
  • Les produits chimiques
  • Un manque d’exercice physique
  • Certains médicaments et traitements

Ces facteurs créent un surplus de radicaux libres dans le corps des chiens. C’est le déséquilibre entre la production de radicaux libres et la capacité du corps à contrer leurs effets néfastes qui se traduit par des maladies liées au vieillissement et à l’âge telles que l’arthrose, la neurodégénérescence, le cancer et les maladies cardiovasculaires.

Les radicaux libres sont fréquemment impliqués dans le développement de maladies et les dommages cellulaires qui mènent au vieillissement. Les antioxydants sont intimement impliqués dans leur prévention.

En résumé, le corps des chiens devient naturellement « rouillé » avec le temps (vieillissement naturel, facteurs environnementaux), comme le métal. Autrement dit, les radicaux libres agissent comme le processus de rouille; les antioxydants, comme un antirouille.

 

Quels sont les bénéfices des antioxydants naturels dans l’alimentation de mon chien?

Les chiens ont des défenses intégrées pour réduire l’impact des radicaux libres. Cependant, les antioxydants alimentaires sont également bénéfiques. Plus précisément, un certain nombre de plantes contiennent des composés naturels qui agissent comme antioxydants.

Divers fruits et légumes ont été analysés par des scientifiques pour mesurer leur pouvoir antioxydant (capacité d’absorption des radicaux oxygénés ou CARO). Des valeurs CARO supérieures équivalent à une activité antioxydante mesurée supérieure. Par exemple :

  • Les petits fruits et les baies (par exemple, les myrtilles ou bleuets et les mûres) sont d’excellentes sources d’antioxydants. Avec leur teneur élevée en composés phytochimiques tels que les flavonoïdes, ils peuvent améliorer la mémoire chez les chiens1.
  • Les caroténoïdes (les pigments rouges, jaunes et orange que l’on retrouve dans les aliments végétaux tels que les carottes et les tomates) contiennent également un puissant effet antioxydant. Il a été démontré que le bêta-carotène alimentaire stimule les réactions de défenses naturelles chez les chiens2.

Produits recommandés

Chiot – Petite race

Adulte – Petite race

Âgé – Petite race

Âgé – Grande race

Haut de page